Sri Lanka en tres palabras: "religión, té y naturaleza"

Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez

Cada unidad del grupo Scout Claret de Madrid tiene un lema al que dar forma. El de los mayores (los que rondan los 20 años), al que pertenece Pedro, es el de “servir”. La primera idea fue viajar con su lema a Guantánamo (Cuba). Pero en enero alguien les señaló otro punto en el mapa: Varod, un centro en el Norte de Sri Lanka en el que residen casi doscientas personas que aún hoy sufren las consecuencias de la Guerra Civil.

Cambiaron su ruta de continente y se pusieron en marcha. Entre subvenciones y tardes cuidando a niños, recaudaron el dinero necesario para los billetes que les conducirían a la también llamada Perla del Índico o Isla de los mil nombres: Sri Lanka.

 

 

¿Cómo es Sri Lanka?

Le preguntamos a Pedro por un lugar del que, admitimos, no sabemos nada. “Es un país multirreligioso, caótico, verde y lleno de contrastes”, nos responde.

“Si tuviera que definirlo con tres palabras”, resume, “diría RELIGIÓN, TÉ y NATURALEZA”.

 

  • Religión: cruzarte en Sri Lanka una estatua de Buda a mitad de tu camino no tiene nada de extraño. Encontrarte una imagen de la virgen, un templo hinduista o una mezquita, tampoco. “Espiritualidad a punta pala”, apuntaba Pedro. La religión mayoritaria es el budismo, pero no la única. Hinduistas, cristianos y musulmanes conviven en la que Pedro insistía en calificar como “una isla muy espiritual”.
Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez
  • : el de Sri Lanka está considerado como uno de los mejores del mundo. El centro del país está plagado de plantaciones y fábricas. “Los locales beben té a todas horas, más que los ingleses”, señala.
  • Naturaleza: Elefantes, monos y  pavos reales en libertad, parques naturales, verdes paisajes, plantaciones de té, ríos, playas…
Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez
Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez

 

Para entender Sri Lanka

Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez

No se entiende Sri Lanka sin su reciente Guerra Civil, que tuvo lugar entre 1983 y 2009 y que dejó sin vida a al menos 70.000 personas.

[Fuente: El País / La Guerra Civil de Sri Lanka]

[Sri Lanka en los medios, este sábado – Europa Press]

Del final de este conflicto han pasado solo 4 años, pero el Gobierno de Sri Lanka asegura que ya no hay heridas de guerra, que se trata de una recuperación asombrosa. Pedro lo cuestiona: él se cruzó “heridos, familias desestructuradas, dolor y pobreza” a su paso por el país.

Tapar esa cara de Sri Lanka, para que la prensa internacional no se haga eco de su realidad, ha sido el objetivo que el gobierno ha perseguido desde el final de la guerra, llegando incluso a prohibir la entrada de los extranjeros en el norte del país.

Por si fuera poco, las administraciones públicas, insiste Pedro, no dan ayudas a los afectados… porque “no los hay”.

La situación del país se agravó en el año 2004, cuando Sri Lanka fue azotada por el Tsunami de Sumatra.

 

 Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez

 

Cuatro apuntes sobre Sri Lanka

“Alguna cosilla más de Sri Lanka que se me ocurre”, hace memoria Pedro después de su necesaria introducción a la historia bélica reciente del país, “es  la comida picante, la ‘limpieza’ de las calles, el caos circulatorio  y el inglés”.

  • Comida:  “Arroz, picante y más picante. Cuando llevas muchos días le empiezas a coger el gusto pero el chili le quita el sabor a todo…”

Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez

  • Las calles: Las calles de Sri Lanka y las carreteras suelen estar muy sucias, allí no hay conciencia ecológica. No verás que maten a un animal, pero sí papeles, escombros y basura por todos lados. Una pena.”
  • Tráfico: “Sobre el caos circulatorio solo tengo que decirte que tengo suerte de estar vivo”. Pedro recuerda que allí, volante en mano, iban por libre. Adelantamientos sin normal, uso excesivo del claxon, riesgo continuo… “Es una locura”.
  • Idioma: El inglés es idioma oficial gracias a que fue colonia inglesa. Pedro explica que es un inglés difícil de entender, pero que se agradece cuando todo lo demás está escrito en cingalés o en tamil.

 

 

Viaje a Sri Lanka / Fotos: Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez

¿Cómo era vuestro día a día en Varod?

En Varod, cuenta Pedro, residían discapacitadas mentales y  físicos, huérfanos, enfermos mentales, familias que ya se han recuperado de sus heridas de guerra, familias que en la guerra lo perdieron todo…

“Por las mañanas, los niños iban al colegio. Nosotros las pasábamos construyendo casas y edificios nuevos; en el módulo de mujeres (unas 50 mujeres con problemas psicológicos);  y en el de fisioterapia.

Por las tardes, llegaban los niños del colegio y nos dedicábamos a hacer juegos“. También con ellos celebraron el “Poya Day” (Luna Llena), fiesta nacional de Sri Lanka.

 

¿Hicistéis turismo en Sri Lanka?

Sí. Tras pasar un par de semanas en Varod, reservaron unos días para conocer parte de Sri Lanka.

Desde paisajes increíbleas hasta templos budistas, pasando por un orfanato de elefantes.

 

[Fotos: Pedro Usategui / Ignacio Puertas / Jesús Sánchez]
[Gracias, Pedro, por contarnos tu experiencia en Sri Lanka ;)]

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Author:María de la Cruz Valdemoro

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