Regresar por un día a la Edad Media: excursión a Siena. ¿Sabes qué son las contradas?

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A veces pecamos de la incapacidad de dejar el culo quieto en un destino. Nos empeñamos en que disponemos de los días suficientes (mentira) como para abandonarlo por un día a cambio de conocer otro lugar.

Por eso, aunque siempre hay algo más por ver y aunque sabemos de sobra que una ciudad nunca se desnuda del todo para el turista… decidimos dedicar uno de nuestros cinco días en Florencia a hacer una excursión.  Y la elegida fue Siena.

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El centro de Siena fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995. ¿Qué tiene esta ciudad que hace que te transportes a la Edad Media?

 

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  • La Plaza del Campo, para empezar

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En esta plaza con forma de abanico se celebra el evento más importante de Siena: el Palio, una carrera de caballos de origen medieval que se realiza dos veces al año: 2 de julio y 16 de agosto.

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  • Palacio Público

    • En la Plaza del Campo y símbolo de la independencia y de la riqueza de Siena.
    • En su interior alberga escenas del “buen gobierno” y el ·mal gobierno”, además de un balcón con vistas al Orto dei pezzi (huerto típico medieval) y a paisajes típicos toscanos.

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  • La Torre del Mangia (Campanario del Palacio Público)

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    • Mide 102 metros de altura que se pueden subir para disfrutar de las vistas.

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    • Se construyó entre 1325 y 1349 y su nombre (Torre del comer, o “del que come”) lo explica la fama de amante de la comida y del despilfarro que tenía su cuidador, Giovanni di Duccio.

 

 

  • Fonte Gaia

    • También en la Plaza del Campo. Es una copia de la fuente de Sarrocchi (1869), la cual permanece expuesta en el Museo de Santa Maria Della Scala.
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Captura de Google Maps / FuenteGaia, en Plaza del Campo, Siena

 

  • Palazzo Piccolomini

  • Universidad (especialmente el patio de la Facultad de Economía o San Francesco y el Rectorado, muy cerca de la Plaza del Campo).

  • Pinacoteca

  • Enoteca

  • Palazzo Ghigi Saracini (hoy sede de la Accademia Musicale Chigiana, el conservatorio de música de Siena).

  • Catedral de Siena (Duomo)

    • Preciosa, por dentro y por fuera (y muy importante para Italia)

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    • Estilo gótico italiano. Su fachada principal (tres arcos y rosetón) es obra de Giovanni Pisano. Los lados se caracterizan por sus rayas en blanco y negro.
    • La epidemia de peste negra que asoló a Siena causó la muerte de una gran parte de su población y paralizó su construcción.

 

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    • En su interior conserva algunos tesoros artísticos, con obras de Pisano, Donatello, Miguel Ángel y Bernini.
    • El suelo de la Catedral conforma una “Biblia en imágenes” (56 recuadros de mármol realizados entre 1369 y 1547 sobre los diseños de grandes artistas. Permanece cubierto casi durante todo el año para poder preservarlo).
    • La Cripta de la Catedral fue descubierta por casualidad en 1999 durante unos trabajos de restauración. Es un salón de 180 m2 con frescos del 1200 totalmente intactos (el lugar fue clausurado en el año 1300).
    • Merece la pena también su biblioteca, con publicaciones medievales.

 

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  • Santa Maria Della Scala (complejo de museos)

    • Fue uno de los primeros hospitales del mundo, creado para brindar asistencia a los peregrinos que viajaban a Roma.
    • Ahora lo componen el Centro Arte Contemporáneo de Siena, el Museo de arte para niños, y el Museo Arqueológico Nacional

 

  • Museo de la Ópera Metropolitana

    • Allí se muestran al público las esculturas que en su origen estaban ubicadas en la Catedral, como las estatuas góticas de Giovanni Pisano y Jacopo della Quarcia, así como una Virgen con Niño renacentista, atribuida a Donatello. La principal obra pictórica es la Maestà de Duccio.
    • Merece mucho la pena subir a su torre porque desde ella se disfrutan muy buenas vistas.

 

  • Basilica de San Domenico

    • Contiene la Reliquia de la cabeza de Santa Catalina, Patrona de Italia (su cabeza está expuesta al público).
    • También alberga el único fresco que se pintó de Santa Catalina en vida: Caterina e una devota, de Andrea Vanni.
    • La importancia de su visita radica más en su valor histórico que en su belleza (no es nada espectacular).

 

  • Palazzo Salimbeni

    • Edificio renacentista y también sede de Monte dei Paschi di Siena, uno de los bancos más antiguos del mundo.

 

  • Piazza del Mercato

    • Plaza situada debajo de la Piazza del Campo y en la cual se celebra un mercado de productos naturales.
    • Aprovecha para comerte un típico bistec alla fiorentina en uno de sus restaurantes, más económicos que los de la la Plaza del Campo.

 

  • Huerto. Orto dei Pezzi

    • Huerto medieval situada en el interior de la muralla y en el que puede uno organizarse un picnic.

 

 

Y antes de destacar un apunte sobra las contradas que nos ha querido hacer Paula, ex-erasmus en Siena, añadimos unas cuentas imágenes más de la ciudad.

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Las contradas de Siena. ¿Qué es eso?

En Siena los barrios que distinguen unas zonas de la ciudad de otras son llamados contradas. Y los seneses tienden a manifestar más sentido de pertenencia a su contrada que a su país.

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¿Por qué? porque en el Palio, la carrera de caballos a la que hicimos mención al principio del post, los equipos rivales vienen determinados por las distintas contradas.

 

En Siena viven por y para el Palio (cuenta Paula). Siempre se dice que, una vez acaba la carrera, es cuando realmente empieza el Palio, porque es cuando se inician las “peleas” vecinales, las fiestas de cada barrio y demás historias para fortalecerse ellos o para debilitar anímicamente al contrario”.

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La Contrada de Oca es, según nos explica Paula, la ganadora de más Palios de la historia. Suma ya 63 victorias desde el año 1600 hasta la actualidad.

Su enemiga mayor es la Contrada del Elefante, la cual llenó las calles de cabezas de oca en una ocasión, con el único objetivo de burlarse de la derrota de su contrario, la Contrada de Oca.

Esta tampoco se quedó corta en la venganza. En el 2011 paseó un elefante por la Piazza del Campo para burlarse de la Contrada del Elefante…

Los días previos al Palio la ciudad entera se transforma para la fiesta. En todas las calles hay estandartes con los símbolos de las contradas, farolas de araña de colores, banderas… Y se pueden ver caballos por toda la ciudad y “procesiones” de cada contrada.

 

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Madre. ¡Si que llevan lo de las contradas en la sangre! :O

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Cómo llegar a Siena desde Florencia o Pisa

Desde ambas hay buses directos que te dejan en el centro de Siena. Sin embargo, si escoges la opción del tren, te dejará a 2 km del centro histórico, en la Piazza Fratelli Roselli. En ese caso puedes coger un autobús para moverte hasta centro o bien llegar andando si vas sin prisas (máximo media hora caminando).

Y, por cierto, si te encuentras de repente con unas escaleras mecánicas en medio de la calle, no pienses que en Siena son muy vaguetes. La ciudad está en lo alto y es por eso que en algunos tramos se facilita al ciudadano el paseo mediante ese mecanismo, para que no sufran las cuestas como el hombre de la foto…
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¡Pronto el post de Florencia y también el de Pisa!

 

Gracias, Paula, por la ayuda prestada haciendo memoria de tu año en Siena 😉

 

[Fotos: María de la Cruz Valdemoro / Foto del reflejo: David Martín]

 

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Author:María de la Cruz Valdemoro

2 Responses to “Regresar por un día a la Edad Media: excursión a Siena. ¿Sabes qué son las contradas?”

  1. Paloma
    12/05/2014 at 17:28 #

    Qué preciosidad de ciudad! Muy bonitas fotos.

    • María de la Cruz Valdemoro
      12/05/2014 at 17:45 #

      Sí que lo es, Paloma 🙂
      ¡Muchas gracias por tu comentario!
      Que tengas buena semana 😉

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