No comas con la izquierda, respira hondo si hay tráfico, regatea por barato que parezca y viaja en tuc-tuc: Nepal

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El pasado verano, Iria viajó tres semanas a Nepal.

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En Katmandú vivió una experiencia de voluntariado (o de “turismo solidario”, según lo consideres.

(De ese tipo de etiquetas hablamos aquí).

 

No tenía demasiado tiempo para viajar, pero en sus días libres, los viernes y los sábados, visitó algunos puntos de Nepal sobre los que se ha ofrecido a darnos unas pinceladas.

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Katmandú

Aunque existía también la opción de alojarse en casas de familias locales, ella permaneció en una residencia próxima a la Estupa de Bodnath, la más grande de Asia.

En Katmandú visitó dos templos:

  • El Templo de los Monos o de Swayambhunath, con “increíbles vistas de toda la ciudad”
  • El Templo de Pashupatinath, donde se pueden ver cremaciones en directo, “algo muy impactante para los que venimos del mundo occidental, donde la muerte se vive de otra forma“.
    • ¿Cómo se vive? Le preguntamos a Iria
      • “Aunque depende de la religión, allí me encontré con muchas personas que creen en el karma y en que las reencarnaciones dependen de los actos de tu anterior vida, entonces lo ven como un paso a un estado mejor. (…) Tienen mil rituales para celebrar la muerte de un ser querido, dependiendo de la religión del difunto y también de la casta a la que pertenezca.”

 

 

Excursiones por Nepal

nepal_turismo_fotosLas tareas propias del voluntariado le ocupaban los días comprendidos entre domingo y jueves. Así que los viernes y los sábados aprovechaban para hacer excursiones a sitios que no quedasen demasiado lejos de Katmandú.

Algunas se las gestionaba la propia ONG, otras las organizaban ellos por su cuenta.

 

  • Monasterio de Nepal
  • Patán
  • Bhaktapur
  • Parque Nacional de Chitwan
    • “Allí montamos en elefante y realizamos una excursión por la selva y un paseo en canoa para ver cocodrilos y otros animales salvajes

 

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  • Pokara
    • Aunque ella no tuvo tiempo de acercarse, le dijeron que merecía la pena. Lo aconsejaron para hacer algo de montañismo.

 

Su experiencia como voluntaria

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Iria llevaba tiempo dándole vueltas a eso de marchar unas semanas para vivir un voluntariado en el extranjero. Así que se acercó a las oficinas de la Plataforma del Voluntariado para que le orientaran sobre posibles destinos y tareas a realizar en los diferentes proyectos ofertados.

Le dieron el contacto de varias organizaciones y tras informarse en unas cuantas se decantó por la que más flexible le pareció (no eran fechas cerradas como en otras organizaciones, se pagaba por semanas y cada voluntario escogía cuáles ir): Cooperatour, de quien recibió una formación previa y la necesaria confianza antes de partir.

Ellos intermediaron entre Iria e Idex, la ONG para la que trabajó una vez aterrizó en Nepal, una de las más potentes en Nepal y en La India, según nos explica Iria.

 

¿Qué hacía por allí exactamente?

Otros compañeros trabajaban con mujeres y con ancianos, pero sus proyectos estaban todos enfocados a los niños.

 

nepal_viaje_voluntariado_2Las mañanas las pasaba o bien ayudando a pintar un colegio público o bien en la guardería de un orfanato, haciendo juegos, enseñando a los niños inglés o practicando el que bautizaron como “washing train”, una fila con la que perseguían que los niños aprendieran la rutina de lavarse las manos y la cara antes de jugar.

Por las tardes, se acercaba a una especie de poblado de chabolas en el que se ubicaba una fábrica de alfombras. Allí ayudaban con los deberes y jugaban con los hijos de algunas empleadas.

 

 

Algunos apuntes sobre Nepal

  • Comunicaciones a veces difíciles

    • “Las carreteras dejan bastante que desear”, apunta Iria. “Ir de Katmandú a Chitwan nos llevó más de 6 horas y no llega a 200 kilómetros”.

 

  • Mejor en otoño

    • El verano es momento de monzones. Llueve todos los días y las carreteras están todavía peor
    • Se ven pocos turistas accidentales, según apunta Iria. Al menos en verano, que es cuando estuvo ella por allí.

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  • Regateo

    • Nepal es muy barato. Su transporte también. Aún así es aconsejable, según cuenta Iria, regatear siempre y en cada lugar.

 

  • El tuc-tuc.

    • El tuc-tuc es una especie de furgoneta para desplazarse en trayectos cortos. Iria lo cogía para desplazarse entre la residencia, el orfanato y el colegio y no se gastaba más de 20 céntimos por trayecto.
    • Los taxis, aunque no tanto como los tuc-tuc, también salían bastante económicos, cuenta Iria. Pero con ellos hay que apalabrar el precio de antemano y después regatearlo.

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    • El problema del tuc-tuc, aparte de que no tenían una frecuencia fija y que se podía meter tanta gente como consiguiera meterse, es que si iba muy vacío iba muy despacio pegado a la acera para recoger posibles clientes, por lo que el trayecto se alargaba mucho“.

 

  • Tráfico caótico. Más vale mirar y remirar antes de cruzar a lo loco.

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  • Seguridad

    • Es cierto que le aconsejaron que no saliera de noche sola y que evitara los puntos en los que estuvieran celebrándose manifestaciones, por ejemplo; pero por lo demás, a Iria le pareció que Nepal era bastante tranquila y segura.

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    • Suciedad en Katmandú

      • “La gente viaja a Nepal pensando que lo que se va a encontrar es todo verde, bonito y espiritual y la capital es un sitio frenético donde los templos conviven con un tráfico intenso. Si te sales de ahí encuentras sitios mucho más tranquilos y limpios” (Se refiere, por ejemplo, a la zona montañosa del norte o las selvas del sur).

 

  • Los nepalíes

    • Para mí (Nepal) tiene algo que te atrapa: su gente. (…) Los nepalíes me parecen personas encantadoras y tolerantes, tanto con los turistas como con sus compatriotas. La prueba está en que hay templos que comparten creyentes de diferentes religiones. En cuanto al trato que recibí, no puedo poner un pero… (…) Durante una visita a la ciudad de Bhaktapur me sentó fatal la comida y me puse a vomitar en mitad de una plaza. Como pude, conseguí retirarme a un lado y, de repente, se me acercó una señora con una jarrita de hojalata llena de agua. Le di las gracias pero rechacé el agua por motivos obvios. Con gestos me explicó que me lavara las manos y la cara. Eso me pasa en España y seguro que pensarían “ahí está la borracha esa vomitando…”.

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  • Para tu barriga: imprescindible que pruebes:

    • Los momos, una especie de empanadilla rellena de diferentes ingredientes
    • La carne de búfalo,“riquísima”, dice Iria.
    • Te hartarás de arroz blanco, de verduras picantes y de chapati (una especie de pan de pita).

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  • Cuando estés probando todo eso… no utilices la mano izquierda. Está muy mal visto porque es con lo que se limpian al ir al baño.

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  • No te asustes si ves manchas rojas por el suelo. Seguramente sean los restos de los productos que allí utilizan para ponerse la tika (el punto rojo en la frente).

 

  • ¡Ah! Y allí el “sí” se hace ladeando un poco la cabeza hacia los lados, como cuando aquí decimos “bueno, regulín…”.

 

Tomamos nota de los consejos de Iria y añadimos unas últimas fotos más de su experiencia en Nepal.

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¿Te animas a conocerlo?

Nosotros, siendo sinceros, no habíamos pensado nunca en viajar a este destino.

Pero basta con que alguien nos cuente su viaje para que nos preguntemos… ¿por qué no?



[En el trayecto de vuelta, Iria coincidió en el avión con el director y productor Larry Levene, autor de las siguientes creaciones acerca de Nepal que nos recomienda para seguir conociendo el país:

  • La película “Katmandú, un espejo en el cielo” de Iciar Bollaín.
  • El documental “Mustang, el último reino perdido”.]

[Fuente y fotos: Iria González Pino]

[Más información: www.nepal.es / www.turismodenepal.com /www.nepalviaje.com]

 

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Sri Lanka: a mí estas vistas me parecen un cuadro…

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Author:María de la Cruz Valdemoro

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